外資で働いてみて解った英語の必要性。考察力との関係。

英語の勉強

今日は何故英語を学ぶのか、ということについて書きます。

私が英語を学び始めてかれこれ10年ぐらいになるでしょうか。

日本の会社に就職して、途中で結婚育児を挟み、社会人スキルゼロの状態から転職を重ねて外資ラグジュアリーブランドで仕事をしました。

外資系に転職してみてまず思ったことは、自立している人が多いこと。

これ実家暮らしか一人暮らしかという話ではありません。

自分の考えを自分の言葉で伝えていけるメンタルを持っている人が多い、ということです。

もちろん殆どが日本人ですが、ざっくり言うと目指す目標が同じであれば、多少方法がズレていようと構わない。

カルチャーと言うか、直の上司が全ての権限を持ってたりして、日本の人事制度よりわかりやすいです。

そんな私の経験を踏まえて、今日は英語や会社の文化、日本に足りていないものを記事にしようと思います。

お付き合い頂けると嬉しいです^^

企業文化と柔軟性は一致する

オンライン英会話「レアジョブ」

英語について。

偉そうなことを言えるほど話せる訳じゃないですが、初めて会った外国人とアイスブレイクから会話を始めたり自分の事ぐらいは問題なく話せます。

それは一杯実践を重ねたことと、上手く話せず悔しい思いをしてきました。

・一連の記事はこちらからお読みいただけます。

私は春まで百貨店で仕事をしていまして、コロナの影響で2月頃から外国人観光客が減り4月には一旦休業。

しかしそれまで、日本の観光地や高級品を扱うショップはインバウンドで溢れかえっていました。もうえらいぐらいに。

銀座の百貨店は今年の初めまで中国人観光客でひしめき合い、チャイニーズスピーカーや英語の話せるスタッフを配置してました。

インバウンド需要がこの先も続くだろうと疑って掛からなかった企業ほど、苦境に立たされているのではないでしょうか。

これを機に国内生産に立ち戻りローカルを魅きつけ国際競争力のあるものを作り出していかなければ、日本はますます世界から置いけぼりになると思います。

それにはまず、日本企業の仕組みを変えなければならない。

精神論じゃなく、実力主義で実績に応じて収入がアップする企業でなきゃ優秀な人は集まらない。

私の知っている限り、出来る人が動く時は忠誠心より何よりお金です。

日本人は世界でも働き過ぎと言われているのに生産性が低いと言われて久しいですが、理由は単純。

仕事のムダが多いから。

残業、会議、飲み、休日返上の交流などなど… 

優秀な人達はいつも自分の価値を測っています。

私が居た外資系2社でも、経営陣やそれに次ぐクラスの人は必ずLinkedinに登録しているし、同じようなポジションを転々としています。

そんな人材が魅力を感じるのはお金と、自由度が高い企業ではないでしょうか。

英語が話せるというのは何にせよアドバンテージで、そのクラスの人は英語が話せて当然という感じでした。

私が仕事で使う英語は接客英語で、外国人観光客に場所の案内や在庫の有無、支払い方法など買い物周りのことが殆どでした。

でもずっと勉強を続けています。

生産性と発言力は比例する

日本人は自分の意見を述べる教育がされてこなかったせいで、発言力が極端に弱い。

フランスやヨーロッパの多くの国では、答えのない勉強を沢山するそうです。

私はフランスの文化が自分にフィットすると思っていて、子育てや生き方など共通する考え方が多いです。(メールのやりとりもしています^^)

答えがある試験勉強ばかりやっているうちに、何処かに正解を求めてしまう生き方になってしまうのです。

現在の日本の学校の勉強方法が、その後の人生にも大きく影響しています。

私はと言うと、小さい頃からクイズが好きだったので、クイズ番組をよく見ていました。

ほら、パネラーに頭の良い人が並ぶじゃないですか。知識人といわれる人たち。

そういう人を人間観察するのが私は好きでしたね。

さて、皆さんもこんな光景に居合わせたりしないだろうか。

「何か質問はありますか?」

「・・・・・。」

何故、大の大人が揃いも揃って「ありません」という一言を言えないのかと、幼心に私は思っていたものだった。

日本人らしく、場を察しろ、という念を送っているのだろうか。

英語を話せるようになる前に、自分の考えや意見を持つことは重要で、それには色んな事柄を自分事として捉えるクセを付けることが何より大切だと私は思う。

環境問題、貧困、世界のことを、どれだけ自分の日常に紐付けられるか。

知らないから何も起こっていないわけじゃなく、世界が大変な方へ向かっていることを知らないことが恐ろしいのです。

このままのペースで人がものを消費し、廃棄する生活を続けたらあと6年で地球の温度は1.5度上昇するというデータがあります。

1.5度温度が上昇すると、多くの動物が行き場を失います。自然災害は今の非ではなくなり、私たちの生活は多くの犠牲を払うでしょう。

今が未来を作っているのです。

子供たちに、破壊された地球の尻拭いを押し付けて良いものなのか、胸に手を当てて行動するときは今しかありません。

私が外国人のエージェントと英語でやり取りをし面接を受けていた頃のこと。

ご承知のように外資系企業は本社が外国にあり、日本は一つの支社であって大きな決定権を持つことは稀。

今年の春から採用に関してもコロナの煽りを受け始め、前のめりだった外資系エージェントの担当者から「本国の採用がストップしてしまった企業が多く、これからご案内出来る時期が未定となってしまいました。申し訳ありません…」と連絡が来ました。

それは仕方のないことだし、何よりエージェントも大変だろう。

担当の外国人エージェントに

「まあ今は仕方ないです。それより自分たちに出来ることをするしかないですねえ」のような文面で返事を出したところ、

「いや・・・本当にどうしたら良いんでしょうね・・・。僕に出来ることって一体何なのだろう・・・」

とエージェントとしてなのか一個人としてなのか知れないが、真剣に考えているであろう返事。

自分の国の家族のこと、日本に居て大丈夫なのかなど私達には想像しにくい色んな想いが過ぎっていたのだと思う。

それからパッタリ音信はなかったのだが、最近になって一本電話がかかって来た。もう転職活動はしないので折電はしませんでしたが。

こういう会話の中に、世界のことを知る手がかりがあると私は思う。

何もネイティブ並の発音とスムーズさを求められているのではなく、意思が通じ合う会話ができることこそが大切だと。

外資と内資の決定的な違いと働き過ぎた夫

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日本のカルチャーの多くは、需要も供給も日本の中で完結する。

それでいいんじゃない?と思われるだろうか。

日本の中だけで戦略を立ててどうにかアメリカ中国に追いつこうとしても、正直遅いのではないか。

外資系企業はしょっ中優秀なエンジニアを多額のお金で引っ張ってくる。

私の居たところでも毎月のように人事発表があった。人が血液だとしたらサラサラなローコレステロール状態。

外資系が何故、そこまで人材獲得にお金をかけるかと言えばお察しのように、育て上げる労力と時間とコストを掛けるよりも企業にとって有益だからだ。即戦力になる人材からリソースを注力してもらうことが。

会社は株主のもの、という概念がアメリカ企業はズバ抜けて高い。

私も元アメリカ企業でマネージャーをしていた上司と仕事をしてみて解った。

数字を出さなきゃ上からの圧でやられてしまう。

だからタフにならざるを得ない…(涙)

そうやって日々数字を出し続けなきゃならない環境があるから、米国株は人気なのかもしれない。

反面、そういう概念は日本企業では薄い。

新卒から育て上げて会社に骨を埋めてもらう、そんな半沢直樹の時代もあったのだろうが時代はもう変わった。

そんな過去の企業体勢が社内の血流を滞らせ、眠っているかもしれない若い可能性の芽を摘んでしまっている。

企業に勤める以上、日本人は真面目なので皆しっかり働こうとする。

私の前の夫は働き過ぎが原因でお酒に逃げたことがある。

そこからうつになり色々と大変だったが、私は夫がこれほど会社に忠誠心を持っていることにすごく驚かされた。今は完全復帰してまたバリバリ働いてるようですけどね、ほんと懲りない(笑)あれは半沢直樹だね…

日本人の真面目さと、日本企業独自の閉塞した文化が自由な発想の芽を削ぎ、発言を求めない風潮を生んでしまっているのが現状ではないだろうか。

そんな国から果たしてAppleだのGoogleに並ぶIT企業が生まれると思いますか?

IT省とやらを作る前に、小中高の授業の中身から作り直す方が先。

ディベートと哲学とスピーチの教科を組んで受験必須科目にし卒業認定も課すようにする。

就職していきなりプレゼンだのスピーチだの求められても皆困るだろう。勉強してきてないんだもの。

それが当たり前になった頃、何処からか勝手に第2のAppleやGoogleは出てくる。

日本人は元々優秀なのだから。

本当の平和は知ることから始まる

世界で起きている事、温暖化、食料廃棄、ジェンダー指数などあらゆる問題に、自分なりの切り口を持つことは大切。

仕事で接してきた女性の同僚の多くは「そういうことはよく解らない…」と言う。

なので話が終わる。逆に海外生活のある人、台湾からの留学生や、外国人の上司と話をする方が私は楽だったし楽しいと感じる。

もちろん、同僚と雑談で時々する食べ物の話も楽しいし美味しかったというパンの話も(へぇー)と聞くっちゃ聞くけど一日中食べ物の話をし続けられるかというと私にはムリ。

興味深いことが他にも数えきれない程あるから。

私はフランス人のメル友と2年程メールを続けているのですが、いつも深い話をするわけじゃけど、日本の問題点、反対に良いと思うところや相手も自分の国について思う事を言ったりする。

やりとりをしていると自国愛を持っているのがめちゃめちゃ伝わってくる。

オンライン英会話をしていた時は、フィリピン在住の女性の先生と教育の事などを話したりした。

日本では中学で発音やスピーキングの学習をしないこと、それによって大人になっても話せない結果となっていること、スピーキングは本当に重要なスキルだと思うと伝えると、興味深そうに耳を傾けてくれそのことに驚いていた。

日本人と交流したいと思っている人は、日本の文化に興味があるのはもちろん、何故?どうして?という疑問を色々と持っているようです。

私もフランスの文化に興味があるので、夏はどう過ごすのか、バカンスは皆どうなってるのか、コロナの状況など知りたいことを聞いている。

そしてそういうことに自分の意見を交えて答えてくれるので愉しい。血の通うそういう交流ができれば、正直文法なんてちょっと間違っててもいいやと思っているので文面は雑。笑

私は日本の文化が好き。

繊細な感覚から生まれる職人の工芸品や日本各地の衣食住にまつわる産地を巡る旅をしたいぐらい。

ただ昔と今は時代は変わった。つくることだけでは確実に世界に置いていかれる。

人々の生活がネットを通じて一気に変わった今求められているのは、より良く暮らしていく為の知識や意識改革、人間以外の自然や動物も豊かに共存していける土台の見直し。

英語を使った交流を通じて、人間というのは根っこの部分は同じだと感じることが出来たら人がきっと今よりも愛おしく思えると私は信じている。

それが平等、自由、平和に繋がる最初のステップだと。

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